Audio Roundup 2017:2

Print pagePDF pageEmail page

by Joel Rich


I’ve heard a number of shiurim on why it’s ok for donors to have their names up in lights. I wonder if anyone ever mentions this gemara to the prospective donors?

תלמוד בבלי מסכת בבא בתרא דף י עמוד ב

נענה רבי יהושע ואמר: צדקה תרומם גוי – אלו ישראל, דכתיב: ומי כעמך ישראל גוי אחד, וחסד לאומים חטאת – כל צדקה וחסד שאומות עובדי כוכבים עושין חטא הוא להן, שאין עושין אלא כדי שתמשך מלכותן, שנאמר: להן מלכא מלכי ישפר עליך וחטיך בצדקה פרוק ועויתך במיחן עניין הן תהוי ארכא לשלותיך וגו’. נענה רבן גמליאל ואמר: צדקה תרומם גוי – אלו ישראל, דכתיב: ומי כעמך ישראל [וגו’], וחסד לאומים חטאת – כל צדקה וחסד שעכו”ם עושין חטא הוא להן, שאין עושין אלא להתיהר בו, וכל המתיהר נופל בגיהנם, שנאמר: זד יהיר לץ שמו עושה בעברת זדון, ואין עברה אלא גיהנם, שנאמר: יום עברה היום ההוא.

Rabban Gamaliel answered Saying: ‘Righteousness exalteth a nation’: this refers to Israel of whom it is written, Who is like thy people Israel etc. ‘And the kindness of the peoples is sin:’ all the charity and kindness that the heathen do is counted as sin to them, because they only do it to display haughtiness, and whoever displays haughtiness is cast into Gehinnom, as it says, The proud and haughty man, scorner is his name, he worketh in the wrath [‘ebrah] of pride, and ‘wrath’ connotes Gehinnom, as it is written, A day of wrath is that day.

~ ~ ~ ~ ~
The Bid D taught us “I must be cruel only to be kind” (Shakespeare – Hamlet 3:4) on a most personal level. (IMHO it worked.) Is this a mainstream Jewish thought?

Please direct any informal comments to [email protected].

About Joel Rich

Joel Rich is a frequent local lecturer on various Torah topics in West Orange, NJ and supports his Torah listening habits by working as a consulting actuary.

Leave a Reply